Lipothymie

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Vous avez déjà connu la sensation d'être sur le point de vous évanouir, que tout tournait autour de vous, que votre corps allait bientôt vous « lâcher ». Fausse syncope ou vrai malaise, ces sensations recouvrent souvent une lipothymie. Pourquoi et comment arrive ce phénomène et comment y faire face ?

Le point dans cet article.

Lipothymie : définition

Lipothymie signifie littéralement « laisser, faire défaut, abandonner », du grec leipo, et « cœur, affectivité », du grec thymo.

La lipothymie est un malaise subit et passager, caractérisé par :

  • une impression angoissante de perte de connaissance imminente ;
  • une pâleur ;
  • des sueurs ;
  • une sensation de brouillard visuel ;
  • des bourdonnements d’oreille ;
  • des acouphènes ;
  • des étourdissements ;
  • des palpitations ;
  • une hypersudation.

Dans le cas d'une lipothymie, on ne perd pas connaissance. Il s'agit d'une faiblesse de la conscience, car, même si le sujet est en pleine crise, il entend toujours ce qui se passe autour de lui.

En pratique moins grave qu'une syncope (où la perte de conscience est totale), une lipothymie est un événement à considérer de manière sérieuse, car c'est le premier degré de la syncope.

Bon à savoir : Le terme de « malaise vagal » est souvent employé pour ces épisodes, mais la lipothymie est la phase qui précède le malaise vagal et n'a souvent pas exactement les mêmes causes.

Causes de la lipothymie

Il existe de multiples causes à la survenue d'une lipothymie et il est souvent difficile d'en isoler une seule. Parmi les causes fréquentes de cette crise se trouvent :

  • la chaleur, la déshydratation ;
  • l'effort ou l'arrêt soudain d'effort ;
  • une forte fatigue, le surmenage ;
  • le stress, l'anxiété ;
  • une émotion ou une douleur intense ;
  • une douleur vive ;
  • la vue de sang ;
  • une atmosphère confinée ;
  • une défaillance cardiaque ;
  • la suite d’un bon repas.

Lipothymie : diagnostic

Souvent bénin et rare, le malaise lipothymique ne justifiera pas de prise en charge médicale. Cependant, il conviendra de différencier ce malaise d'autres causes à côté desquelles il ne faudrait pas passer comme :

  • un vertige, avec un sentiment de mouvement giratoire ;
  • une hypoglycémie (par exemple chez le sujet diabétique) ;
  • une crise d’épilepsie ;
  • un accident ischémique transitoire avec signes neurologiques.

Bon à savoir : Si les malaises se répètent chez une personne, il faudra alors lui faire passer des examens tels qu'un ECG (électrocardiogramme) afin d'éliminer une cause cardiaque au malaise.

Conduite à tenir en cas de malaise lipothymique

Devant un malaise lipothymique et plus généralement une syncope, on veillera à :

  • allonger le malade ;
  • lui faire « prendre l'air » ;
  • lui lever les jambes de manière à ce que le sang descende vers le cerveau ;
  • réhydrater la personne et lui administrer du sucre, si besoin imbibé d'alcool de menthe.

Il conviendra d'appeler le 15 en cas de symptômes ou de signes plus graves tels que :

  • un évanouissement qui dure plus d’une minute ;
  • une faiblesse de conscience chez un enfant ;
  • des tremblements ou des convulsions lors de l’évanouissement ;
  • une inconscience avérée sans réaction du patient.

En attendant que les secours arrivent, il faut positionner la personne couchée sur le côté (position latérale de sécurité).

Bon à savoir : La loi n° 2020-840 du 3 juillet 2020 a créé le statut de citoyen sauveteur. Il concerne « quiconque porte assistance de manière bénévole à une personne en situation apparente de péril grave et imminent » (article L. 721-1 du Code de la sécurité intérieure). Ce statut de collaborateur occasionnel du service public permet au citoyen sauveteur d’être exonéré de toute responsabilité civile lorsqu'il résulte un préjudice du fait de son intervention (sauf en cas de faute lourde ou intentionnelle de sa part).

Pour aller plus loin :

  • Apprenez à reconnaître les signes d'un malaise vagal.
  • Découvrez les bons réflexes à avoir face à une personne en hypoglycémie.
  • Pour savoir faire face à toutes les urgences, téléchargez gratuitement notre guide premiers secours.

En conclusion :

  • La lipothymie est un malaise de courte durée qui induit généralement une baisse de lucidité chez le malade.
  • Elle peut annoncer une syncope.
  • Les causes du malaise lipothymique sont multiples.
  • Il faut néanmoins savoir le reconnaître pour ne pas passer à côté de signes qui cacheraient des malaises plus graves.
  • Les victimes de syncopes doivent être assistées en attendant l’arrivée des secours.

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