Fracture du bras

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La fracture du bras fait référence à la cassure de l’humérus, l’os long qui s'étend de l’épaule au coude. Ces fractures ne sont pas extrêmement fréquentes, car elles sont généralement consécutives à un très violent traumatisme. Elles se traduisent par une importante souffrance. Dans cet article, PagesConseils vous en dit plus sur les symptômes qui accompagnent une fracture du bras, le diagnostic, le traitement qui peut être mis en place et les complications éventuelles qui peuvent en découler.

Fracture du bras : caractéristiques

Les fractures du bras surviennent suite à un choc violent directement sur l’os. En effet, il est très rare que ce type de fracture soit dû à un choc indirect (une chute sur la main par exemple). En revanche, cette fracture peut aussi concerner une personne âgée souffrant d’ostéoporose et qui chute à cet endroit précis.

Généralement, en cas de fracture du bras, le trait de fracture se trouve au tiers supérieur de l’os, sous la tête humérale : c’est une fracture sous-capitale. Si la fracture concerne le centre de l’humérus, c’est une fracture dite diaphysaire, tandis que si elle se trouve au-dessus du coude ce sera une fracture distale.

Il s’agit souvent d’une fracture isolée, mais elle peut être transversale (horizontale), oblique ou spiroïde (en spirale). Ces fractures peuvent également être plus ou moins graves selon leur type, qu'elles soient ouvertes ou fermées.

Bon à savoir : Les fractures de la tête de l’humérus ne représentent que 5 % des cas.

Symptômes d’une fracture du bras

Douleur au premier plan

Qu’il s’agisse d’une fracture ouverte ou fermée, le symptôme qui domine est la souffrance. En effet, toutes les fractures sont extrêmement douloureuses.

La rupture de l’os va s’accompagner d’une déformation du bras en raison de l’œdème qui se crée immédiatement après l’accident et parfois aussi à cause de l’angulation anormale que va prendre le membre cassé. En cas de fracture ouverte, on voit l’os qui traverse la peau, bien que cela reste assez rare à ce niveau.

On retrouve aussi une impotence fonctionnelle, c’est-à-dire que le patient est incapable de bouger le membre cassé.

Complications d'une fracture du bras

Les complications sont relativement rares, que le traitement soit conservatif ou chirurgical. Il peut s’agir :

  • d’une lésion nerveuse (nerf radial), notamment en cas de fracture basse située près du coude et qui entraînera des troubles de la sensibilité et de la motricité ;
  • d’une pseudarthrose suite à l’immobilisation ;
  • de complications liées à l’intervention chirurgicale : infection, thrombose, épanchements sanguins, etc.

Diagnostic clinique et par imagerie d'une fracture du bras

Une fracture ouverte est habituellement facile à diagnostiquer puisque l’os traverse la peau. Une fracture fermée est également assez simple à diagnostiquer. D’une part, le contexte traumatique peut amener le médecin à suspecter une fracture, d’autre part, la souffrance est assez évocatrice. De plus, quelques tests tels qu’une compression du bras (qui va déclencher un élancement brutal) vont eux aussi être significatifs.

Toutefois, il est parfois utile de procéder à des examens complémentaires (radiographie) afin d’avoir un diagnostic plus précis et de déterminer si la fracture est :

  • simple : un seul trait de fracture ;
  • complexe ou comminutive : plusieurs zones sont cassées, ce qui reste toutefois assez rare à ce niveau ;
  • non déplacée : les deux parties de l’humérus restent en face l’une de l’autre ;
  • déplacée : les deux parties de l’humérus ne sont plus alignées.

Ce diagnostic est indispensable pour mettre en place le traitement qui convient. Il est aussi possible de procéder à une tomodensitométrie pour évaluer d’éventuels dommages collatéraux affectant les ligaments et les tendons.

Traitement en urgence et à long terme de la fracture du bras

Intervention immédiate

Étant donné la violente douleur qui accompagne les fractures du bras, la prise en charge thérapeutique doit être la plus rapide possible afin, dans un premier temps, de soulager le patient. C'est encore plus vrai en cas de fracture ouverte : dans ce cas, il faut immédiatement contacter le SAMU.

Si vous vous rendez chez un médecin et que la fracture est une fracture fermée, il pourra dans un premier temps réaliser un bandage et prescrire des antalgiques (voire des antibiotiques pour prévenir une infection) afin de soulager un peu la douleur en attendant une prise en charge plus complète.

Nécessité d'un traitement à long terme

Dans un second temps, le traitement sera orthopédique. Il peut être soit conservatif soit chirurgical :

  • Le traitement de base consiste à immobiliser le membre pendant 2 à 6 semaines en le plaçant en écharpe, maintenu à 90° contre le thorax. La pose d’un plâtre est décidée en fonction du type de fracture.
  • En cas de fracture complexe comminutive ou avec déplacement, une intervention chirurgicale sera réalisée avec la pose d’un clou centro-médullaire ou d’une ostéosynthèse avec des vis et des plaques. L’immobilisation avec une attelle ou un plâtre est de deux mois et le clou reste en place un an avant d’être retiré.

Suite à ce traitement, une prise en charge de kinésithérapie sera nécessaire pour rééduquer le bras afin que le patient retrouve une bonne mobilité et toute sa force musculaire. L’accent sera mis sur l’extension du coude, qui doit redevenir complète, et sur la musculation du biceps et du triceps.

Prévention de la fracture du bras

La prévention des fractures est une question de santé essentielle, en particulier pour les enfants qui sont souvent exposés à un risque accru en raison de leur activité physique élevée. Les chutes sont une cause fréquente de ce type de fractures, affectant souvent le radius et la clavicule. Il est donc important d’apprendre aux enfants comment tomber correctement lorsqu’ils jouent ou font du sport.

Les médecins recommandent également de renforcer les articulations liées à ce membre spécifique par des exercices réguliers pour augmenter la résistance osseuse. Ces exercices peuvent également aider à la rééducation après une fracture en réduisant les souffrances et les séquelles potentielles.

En cas de fracture, la chirurgie peut être nécessaire pour réaligner les fragments d’os. Cependant, la réduction du risque de fracture passe aussi par la prévention des lésions au travail ou lors d’activités sportives.

En conclusion

  • Une fracture du bras peut affecter différents os, y compris le radius près du poignet et la clavicule. Les symptômes courants comprennent des douleurs intenses, un gonflement et une incapacité à bouger le membre.
  • Les médecins utilisent des techniques d’imagerie pour diagnostiquer ce type de fracture et déterminer la position des fragments d’os. Le traitement peut nécessiter une chirurgie pour réaligner les os, puis une rééducation.
  • La prévention de cette fracture spécifique comprend l’apprentissage de techniques de chute sûres, en particulier pour les enfants, le renforcement des articulations par des exercices réguliers ainsi que des précautions au travail ou durant le sport.

Ces pros peuvent vous aider