Lymphocytes

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Dans la famille des composés du sang je demande... les lymphocytes ! Appartenant à la sous-famille des globules blancs, quel est exactement le rôle de ces cellules, si essentielles à la lutte contre les virus et ainsi à la survie de notre organisme ?

Caractéristiques des lymphocytes

Un lymphocyte est un type de globule blanc (leucocyte) de 7 à 8 micromètres de longueur, présent dans le sang, mais aussi dans la moelle osseuse (où ils sont produits) et dans les tissus lymphoïdes (rate, ganglions lymphatiques.

À noter : les lymphocytes sont donc des cellules chargées de la production d'anticorps afin de combattre les infections et les tumeurs.

Il existe 2 types de lymphocytes : les lymphocytes T et les lymphocytes B, qui se différencient d’un point de vue moléculaire et jouent un rôle différent dans l'organisme.

Bon à savoir : les lymphocytes sont également fabriqués par les cellules souches fœtales et se développent dans la moelle osseuse (une substance qui remplit l’intérieur des os). Les cellules souches fœtales sont les premiers types de cellules qui sont présentes dans le corps d’un bébé en développement et ce sont elles qui donnent naissance à toutes les futures cellules du corps.

Rôle des lymphocytes

Les lymphocytes jouent un rôle central dans le système immunitaire de l'homme. Ainsi, leur taux sanguin augmente lors d'infections, de virus ou de tumeurs.

Les 2 types de lymphocytes ont 2 fonctions différentes et utilisent deux mécanismes bien séparés :

  • Les lymphocytes B sont responsables de la production des anticorps, ou immunité humorale : ils donnent naissance aux mastocytes fabricants les anticorps (immunoglobulines) qui sont libérés dans le sang.

Bon à savoir : un des dérèglements du système immunitaire faisant intervenir les lymphocytes B est tout simplement l'allergie. En effet en produisant des IgE (immunoglobulines de type E, anticorps spécifiques qui viennent se fixer sur les cellules de l'organisme. ), les lymphocytes B essaient de combattre l'allergène présent dans le corps.

  • Les lymphocytes T (produits dans le thymus, d’où le T) sont quant à eux impliqués dans l’immunité à médiation cellulaire (ou transfert de cellules) : ils participent donc à la réaction immunitaire en combattant de manière spécifique les cellules infectées par un virus ainsi que les cellules cancéreuses.

Bon à savoir : les lymphocytes T (en particulier les T4, qui possèdent le récepteur CD4 en surface de leur cellule) sont les cellules cibles du virus du Sida, c’est pourquoi les personnes atteintes par le virus deviennent immunodéprimées.

Taux anormal de lymphocytes

Environ 15 à 40 % des globules blancs sont des lymphocytes. Des valeurs comprises de part et d'autre de ces taux peuvent révéler plusieurs anomalies.

Augmentation du nombre de lymphocytes

Cette augmentation peut révéler :

  • la grippe ;
  • la varicelle ;
  • la tuberculose ;
  • les oreillons ;
  • la rubéole ;
  • la coqueluche ;
  • la brucellose ;
  • l'herpès simplex ;
  • la mononucléose ;
  • l’hépatite ;
  • la toxoplasmose ;
  • le cytomégalovirus ;
  • la leucémie aiguë lymphoblastique ;
  • la leucémie lymphoïde chronique.

Bon à savoir : un niveau élevé de lymphocytes peut également se produire suite à une transfusion sanguine.

Diminution du nombre de lymphocytes

Cette diminution peut indiquer :

  • le VIH/ SIDA ;
  • la sclérose en plaques ;
  • la myasthénie grave ;
  • le syndrome de Guillain-Barré.

Bon à savoir : un taux faible correspond à un taux de lymphocytes inférieur à 1 300 cellules/mL. La lymphopénie est également détectée chez les individus dont le système immunitaire est soumis à un traitement immunosuppresseur comme c'est le cas de la chimiothérapie.

En cas de symptômes ou de doutes sur un bilan sanguin anormal, n'hésitez pas à consulter votre médecin qui pourra vous prescrire une NFS (Numération formule sanguine) afin de détecter toute anomalie.

Pour en savoir plus :

  • Le cancer du sang touche les cellules souches sanguines qui, devenues anormales, dérèglent tout le système de l'organisme. Informez-vous grâce à nos experts.
  • L'insuffisance veineuse est due à une mauvaise circulation du sang en direction du cœur. Description et traitements : tout est sur notre site.
  • La leucémie est un cancer au pronostic particulièrement défavorable chez 20 % des patients et notamment les enfants. Voici les éléments à connaître sur le pronostic de la leucémie.

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